Tag Archives: Book

Frankfurt Book Fair 2016

At the end of October I attended the Frankfurt Book Fair for the fourth time and spent a wonderful two days there. Unfortunately, I had very little time to plan my visit beforehand but simply wandering around the various exhibition halls is always a pleasure. Thousands and thousands of books beautifully arranged on shelves and tables, inviting the passerby to enter their own magical universe. I especially love the owl shelf from Ullstein Verlag, so pretty! It is like coming across an old friend every year. So many different countries and cultures are represented, huge publishing houses and niche ones, all bound by the same passion. Bestsellers are neighbours to cookery books, graceful art publications in one alley and mangas in the next, there is something catching the visitor’s attention at every corner. Books are only on sale on Sunday, the last day of the fair. As I always go there during the week I sadly come home empty handed… Well, not quite. I collect reading samples for Second Daughter, brochures, pretty postcards and other bits and pieces. Once home I can look at new releases and decide what to buy next.

This year I did have an opportunity to buy books, though. The Guest of Honour was the Netherlands and Flanders, and in their Pavilion I found a selection by authors from the two countries. I picked two, in German of course, as I cannot speak a word of Dutch. I am looking forward to reading them and discovering these authors new to me.

There is a plethora of talks to choose from and I spent for example a couple of hours in front of the Amazon stage. First were two German self-published writers describing what they do to promote their work and answering the questions of aspiring authors. And second, a presentation from Amazon Publishing Germany, given by Janine Pelosi, the company’s Marketing Manager. I found this especially interesting, but it will be the subject of another post on Of Lens And Pen, my writing and photography website.

The two days flew by and I came home with aching feet but a happy heart. Bring on the 2017 edition!
Frankfurt Book Fair 2016
Ende Oktober besuchte ich zum vierten Mal die Frankfurter Buchmesse und verbrachte dort zwei wunderschöne Tage. Leider hatte ich dieses Jahr vorher sehr wenig Zeit, meinen Besuch zu planen, aber einfach durch die verschiedenen Messehallen zu wandern macht schon Spaß. Tausende und tausende Bücher, schön auf Regalen und Tischen arrangiert, die den Passanten einladen, in ihr eigenes, magisches Universum einzutreten. Ich liebe besonders das Eule-Regal vom Ullstein Verlag, sehr süß! Es ist wie jedes Jahr einen alten Freund zu treffen. Zahlreiche verschiedene Länder und Kulturen sind vertreten, riesige und Nischen-Verlage, alle durch die gleiche Leidenschaft verbunden. Bestseller sind Nachbarn von Kochbüchern, anmutige Kunstpublikationen in einem Gang und Mangas im nächsten… An jeder Ecke gibt es etwas, das den Besucher begeistert. Die Bücher können nur am Sonntag, dem letzten Tag der Messe, verkaufen werden. Da ich immer in der Woche hingehe, komme ich leider mit leeren Händen nach Hause… Aber nicht ganz. Ich sammele Leseproben für meine Tochter, Broschüren, hübsche Postkarten und Krimskrams. Daheim kann ich dann die neuen Veröffentlichungen anschauen und meine nächsten Käufe planen.

Dieses Jahr hatte ich allerdings die Gelegenheit, Bücher zu kaufen. Der Ehrengast waren Flandern und die Niederlande gemeinsam und in diesem Pavillon fand ich eine Auswahl von Autoren dieser beiden Länder. Ich habe mich für zwei entschieden, natürlich auf Deutsch, da ich kein Wort niederländisch sprechen kann. Ich freue mich schon, die beiden Bücher zu lesen und diese mir neuen Autoren zu entdecken.

Selbstverständlich gibt es auch eine Menge Vorträge. Zum Beispiel habe ich ein paar Stunden vor der Amazon Bühne verbracht. Erst kamen zwei selbst veröffentlichte Deutsche Autoren; sie beschrieben, was sie tun, um ihre Bücher zu bewerben und beantworteten die Fragen von aufstrebenden Autoren. Dann folgte eine Präsentation von Amazon Publishing Deutschland von Janine Pelosi, die Marketing Managerin der Firma. Diese fand ich besonders interessant, aber das wird das Thema eines separaten Posts auf Of Lens And Pen sein, meiner Website über das Schreiben und die Fotografie.

Die zwei Tage vergingen sehr schnell und ich kam mit schmerzenden Füßen aber einem fröhlichem Herzen nach Hause. Bis 2017!
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Frankfurt Book Fair 2016
Full photo gallery on Of Lens And Pen

New Job | New Mac | New Book

It started with the dreaded “beep, beep, beep” on booting up my computer. Not every time, but enough to let me know that there was a serious problem. Then came the “black screens”, randomly at first, then more and more frequent. All this on top of the slowness, despite removing my 50’000 odd photos, tidying up, updating, upgrading, etc. Finally, after 8 years, my faithful iMac gave up. Not at the most convenient time, of course. It never is. I was still waiting to hear back for the freelance opportunity I mentioned in my It has been a long time post and I could have done without spending the money.

However, it had to happen and after much head scratching and comparing, I went for a Mac Mini and an ASUS screen. I am very happy with this combination and would like to thank Sexy Hubby for setting it all up for me!

Meanwhile, things went ahead with the freelance contract and the work will start in March. I am really looking forward to this and enjoyed the good news. Especially after wasting my time by replying to an ad posted by a company selling luxury gifts looking for a blogger to write posts. After an email exchange mainly asking for my ideas, I was offered an unspecified trial period with compensated posts in the future. Needless to say, that went no further.

No more news so far on the book front after a string of rejections in January. Patience is the key. After the slight delay caused by the Mac story, I have finally booked some time this week to start with my second novel. Quite excited about it.

What are your latest news?
Sunny Walk Forest Fields

The 20 Most Beautiful Villas In Italy |
Published In Print

It is a fantastic feeling to discover the words you have written in a book. An actual book. No, I am not talking about Foundation, my first novel. I am still waiting to hear back from the agent I sent the complete manuscript to in March. But I can now add “print” instead of just “online” to my writing portfolio.

I have been working with Casa in Italia for a few years now. Casa in Italia is a company with a fabulous selection of holiday properties to rent – you guessed it – in Italy. Amongst other mandates, I have written various posts for the blog on their website. Italy is part of my roots and I love the country, so the inspiration comes easily to describe regions nestled inland or near the sea, some jaw-dropping houses or the numerous facets of Italian culture.
The twenty most beautiful villas in Italy - Casa in Italia
Casa in Italia recently had the lovely idea to gather twenty of these magical properties under one roof and so “The 20 most beautiful villas in Italy” was born. Casa in Italia asked me to work on the introduction and when I received my copy, I was delighted to find out that all the other texts in the book had been written by me as well. A few of them can be found on my “Around The World” page. As for the photography, I would dare you not to start day-dreaming…

Hopefully the next time I see my stories in a book it will be my novel. 🙂
The 20 most beautiful villas in Italy - Casa in Italia

Writing Bubble


Nikki Young Writes


Super Busy Mum



Frankfurt Book Fair 2014 |
All About Authors

Two days at the Frankfurt Book Fair really were not enough. There is so much to see, so many people to talk to, so many sessions and events on offer… With the creation of the brand new Business Club this year there was even more to choose from. The planning of my visit took quite some time and ended up being strongly authors related, but I also put aside enough time to immerse myself in the atmosphere. I have posted some impressions here.

My first “appointment” on Thursday was to attend the opening of the Authors Lounge, another novelty this year. A private oasis for authors from all over the world, the Lounge is also a space for discussions. Danish author Janne Teller organised an “Undercover” meeting, where a selection of international authors discussed political issues. I had the pleasure of meeting Janne as well as Juergen Boos, President / CEO of the Franfurt Book Fair, and some of the authors invited.

Next was Ken Follett’s presentation of Edge of Eternity, the last chapter of his Century trilogy, on the Open Stage. The books I love most are the ones that transport me into another universe and Ken Follett’s novels do just that. Once I start a new one, every possible minute I can dedicate to reading will be used for that purpose.

The conversation between Ken Follett and Margarete von Schwarzkopf lasted an hour and it was over too quickly. The author is a fantastic storyteller not only on paper but also on stage. He had his audience riveted the whole time, reading an extract of Edge of Eternity or describing his research for the trilogy with plenty of poignant or funny anecdotes. For example his own grandfather also started working in a coal mine aged 13. Or telling us how he uses words a real historical character actually said in a conversation with a fictional character. I ended up taking lots of notes on my phone, as you can see in the photo below!

It was then time for a book signing session. I had brought with me my beloved copy of The Pillars of the Earth – so well-worn that I had to glue it back together the night before! – and World Without End for First Daughter. I was a bit emotional when Ken Follett handed the books back to me and needless to say, I am a pretty cool Mum right now…

This whole part of the day meant that I missed the no doubt very interesting talk with Brian Murray, CEO of Harper-Collins. I had very much enjoyed the one with Markus Dohle, CEO of Penguin Random House, last year. I also missed the discussion between Paulo Coelho and Juergen Boos, to my great regret. As I said, decisions, decisions…

On Thursday I was thrilled to join David Nicholls international book launch, as David is another favourite author of mine. It was an absolute pleasure listening to David answering Joerg Thadeusz’s questions in a funny and unassuming manner. I especially loved when the author said that “writing is like an office job, you have to turn up”. So true! He also told the audience about his experience of using a programme called “Write or Die”… You set it with a number of words or a time and if you stop writing, it starts deleting your words. It sounds pretty scary to me and obviously to David too, as he quickly gave up using the software.

David shared with us the writing process for Us, which lasted six years. One of the things he said during that part of the interview was that “it was five years of false start, faffing, etc. and one year of writing”. He ended up by telling us that “it was a blessing to be allowed time to get this one right”.

Again the end of the event arrived too fast and some time was allowed for book signing. David Nicholls was lovely, always ready for a quick chat and with a kind word for everyone. I left the room with a big smile on my face and I am very much looking forward to reading Us

As I am finishing this post, re-living the whole experience, I can tell you one thing: I cannot wait for the 2015 edition of the Frankfurt Book Fair.
Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - Impression
Zwei Tage auf der Frankfurter Buchmesse waren wirklich nicht genug. Es gibt so viel zu sehen, so viele Leute, mit denen man reden möchte, so eine riesige Auswahl an Sitzungen und Events… Mit der Schaffung des ganz neuen Business Clubs in diesem Jahr war das Angebot noch größer. Meine Planung für die Messe dauerte ziemlich lang und war zwar am Ende stärk auf Autoren fokussiert, aber ich hatte mir dennoch genug Zeit freigehalten, um in die Atmosphäre einzutauchen. Ihr könnt hier ein paar Impressionen finden.

Mein erster “Termin” am Donnerstag war die Teilnahme an der Eröffnung der Authors Lounge, eine weitere Neuheit in diesem Jahr. Eine private Oase für Autoren aus der ganzen Welt ist die Lounge aber auch ein Ort für Diskussionen. Die Dänische Autorin Janne Teller organisierte ein “Undercover”-Meeting, bei dem eine Auswahl von internationalen Autoren über politischen Belange redeten. Es hat mich gefreut, Janne, Juergen Boos, den Präsidenten / CEO der Frankfurter Buchmesse, und einige der eingeladenen Autoren zu treffen.

Es folgte Ken Folletts Präsentation von Kinder der Freiheit, dem letzten Kapitel seiner Century-Trilogie, auf der Open Stage. Die Bücher, die ich am meisten liebe, sind die, die mich in ein anderes Universum transportieren, und Ken Folletts Romane tun das. Immer wenn ich einen neuen zu lesen beginne, verbringe ich jede freie Minute, die ich dem Lesen widmen kann, damit.

Das Gespräch zwischen Ken Follett und Margarete von Schwarzkopf dauerte eine Stunde, und es war viel zu schnell vorbei. Der Autor ist ein fantastischer Geschichtenerzähler, nicht nur auf Papier sondern auch auf der Bühne. Er fesselte sein Publikum die ganze Zeit, indem er eine Passage aus Kinder der Freiheit las oder seine Recherchen für die Trilogie mit vielen ergreifenden oder lustigen Anekdoten beschrieb. Zum Beispiel hatte sein eigener Großvater auch mit 13 in einem Kohlenbergwerk zu arbeiten angefangen. Oder wie er Wörter, die ein realer, historischer Charakter gesagt hat, in einer Konversation mit einem fiktiven Charakter benutzt. Ich habe viele Notizen in mein Handy getippt, wie Ihr auf dem Foto unten gesehen könnt!

Es war dann Zeit für eine Autogrammstunde. Ich hatte meine geliebte Ausgabe von Die Säulen der Erde mitgebracht – ein total zerlesenes Buch, dass ich am Abend vorher wieder zusammen kleben musste! – und Die Tore der Welt für meine Tochter. Ich war ein bisschen emotional als Ken Follett mir die Bücher zurückgab und selbstverständlich bin ich im Moment eine sehr coole Mama…

Dieser ganze Teil des Tages hatte zur Folge, dass ich das zweifellos sehr interessante Gespräch mit Brian Murray, dem CEO von Harper-Collins, versäumte. Ich hatte die Sitzung mit Markus Dohle, dem CEO von Penguin Random House, letztes Jahr sehr genossen. Ich habe zu meinem großen Bedauern auch die Unterhaltung zwischen Paulo Coelho und Juergen Boos verpasst. Wie gesagt: Entscheidungen, Entscheidungen…

Am Donnerstag war ich begeistert, David Nicholls internationale Buchpräsentation zu besuchen, weil David auch einer meiner Lieblingsautoren ist. Es war ein absolutes Vergnügen, die Antworten von David auf die Fragen von Joerg Thadeusz in seiner lustigen, bescheidenen Art und Weise zu hören. Besonders hat es mir gefallen, als der Autor sagte “zu schreiben ist wie einen Bürojob, Du musst erscheinen“. So wahr! Er ließ sein Publikum an seiner Erfahrung mit einer Software namens “Schreib oder Stirb” teilhaben… Man legt eine Anzahl Wörter oder ein bestimmtes Zeitlimit fest und wenn man aufhört zu schreiben, fängt das Programm an, Wörter zu löschen… Für mich klingt das ziemlich erschreckend und offensichtlich für David auch, denn er gab es schnell auf, diese Software zu benutzen.

David berichtete während des Interviews vom Schreibprozess für Drei auf Reisen, der sechs Jahre gedauert hat: “Es waren fünf Jahre mit Fehlstarts, Rumgemurkse, usw. und ein Jahr schreiben”. Zum Schluss sagte er: “Es war ein Segen, dass mir die Zeit mir gegeben wurde, dieses Buch richtig hinzukriegen”.

Wieder einmal endete die Veranstaltung viel zu schnell, aber es wurde noch etwas Zeit für eine Signierstunde eingeräumt. David Nicholls was großartig, immer zu einem Plauschchen bereit und mit einem freundlichen Wort für jeden. Ich habe den Raum mit einem riesigen Lächeln verlassen und ich freue mich schon darauf, Drei auf Reisen zu lesen.

Jetzt, wo mit diesem Post zum Schluss komme und mich an das ganze Erlebnis erinnere, kann ich Euch nur eines sagen: Ich kann die Frankfurter Buchmesse 2015 kaum erwarten.

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - Juergen Boos and Janne Teller opening the Authors LoungeJuergen Boos and Janne Teller opening the Authors Lounge

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - International Authors in the Authors Lounge

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - Ken Follett and Margarete von SchwarzkopfKen Follett and Margarete von Schwarzkopf

 Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - Audience listening to Ken FollettPhoto courtesy of the Frankfurt Book Fair

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - Ken Follett signing books


Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - David Nicholls and Joerg ThadeuszDavid Nicholls and Joerg Thadeusz

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - David Nicholls presenting Us

Frankfurt Book Fair 2014 - Frankfurter Buchmesse 2014 - David Nicholls